Column: Arsenal met een geweldige transferzomer?

Iedere zomer is datzelfde fenomeen er weer: de transferperiode. Elke fan kijkt uit naar wat hen staat te wachten; Wie komt? Wie gaat? Hoeveel kost het? Na alle heisa, boordevol geruchten, komt deadline day. De laatste kans voor clubs om nog te kopen en te verkopen, aangelengd met paniektransfers. Wanneer deze laatste wervelwind is gepasseerd vloeien de emoties. Vol vreugde of verdriet worden met de afgewerkte selecties voorspellingen gemaakt. Wie eindigt waar?

Sinds de zomer van 2018 is de transferdeadline in Engeland vervroeg. Clubs moeten alle deals hebben afgerond de avond voor de eerste wedstrijd van het seizoen. Elk voordeel heeft z’n nadeel en dat geldt hier zeker ook. In principe moeten clubs hierdoor hun huiswerk vroeger maken. Er zouden dus ‘slimmere’ en betere transfers moeten gebeuren. Het nadeel is dan weer dat (vooral kleinere) Engelse clubs wel nog kunnen verkopen aan het buitenland. Het is echter bijna ondenkbaar dat andere competities deze trend de komende jaren niet zouden volgen. Het voordeel werd alleszins al bevestigd door een laag aantal eerder vernoemde paniektransfers – althans in de Premier League.

Het valt op dat de meeste clubs hun transferbeleid hebben gericht met het oog op de toekomst. De meeste teams hebben spelers gekocht waarmee ze – als alles loopt zoals gepland – minstens de komende zeven jaar zoet zijn. “Is dat dan niet normaal?”, vraagt u zich wellicht af. Natuurlijk, continuïteit is cruciaal, maar dit is wellicht het laatste mercato voor de fameuze Brexit plaatsvindt. Zo’n 65% van de huidige EU-spelers in de Premier League zouden niet aan de toekomstige voorwaarden voldoen. De PL-clubs doen er dus goed aan om deze zomer nog het grootste Europese talent aan te trekken. Voor non-EU-spelers zou de wetgeving in principe gelijk blijven.

Gunners

“The laughing stock of the Premier League” is geen lachertje meer. Voor het eerste in jaren kan Arsenal zeggen dat ze een uitstekende zomer achter de rug hebben. De voorbereiding verliep vlot. Een hoop jonge talenten hebben zich van hun beste kant laten zien en de automatismen hebben geleidelijk aan vorm gekregen. Maar als allerbelangrijkste hebben ze eindelijk eens spelers gekocht waar het nodig was. Wat een verfrissing; Arsenal die goede zaken doet.

De defensie was al jaren de achilleshiel van de ploeg. Vorig jaar haalden The Gunners Sokratis, Leno en Lichtsteiner, maar dat bleek niet genoeg. Door zware blessures bij Holding en Bellerin verloren ze hun sterkste pionnen in de achterlinie. Daarnaast misten ze een offensieve uitlaatklep. Doordat Özil nog niet rendeert in Emery’s intensieve stijl ligt alle druk op het spitsenduo Aubameyang – Lacazette. Als laatste had Arsenal ook nood aan een verbindingsspeler in het middenveld. Iemand die hard werkt en intercepteert, maar ook het spel progressief kan verdelen. Volgens de geruchten hadden ze een budget van ongeveer 50 miljoen euro, lastige opdracht.

LEICESTER, ENGLAND – APRIL 28: Lucas Torreira of Arsenal reacts during the Premier League match between Leicester City and Arsenal FC at The King Power Stadium on April 28, 2019 in Leicester, United Kingdom. (Photo by Marc Atkins/Getty Images)

Al aan het einde van vorig seizoen voerde Arsenal jacht op de handtekeningen van Gabriel Martinelli en William Saliba. Voor Martinelli was het eerder een kwestie van tijd, de Braziliaan uit Serie C had enkel concrete interesse van Arsenal. Hij zou zo’n €6,5 miljoen hebben gekost. Maar de deal voor Saliba bleef langer aanslepen. In Frankrijk wordt hij wel eens ‘de nieuwe Varane’ genoemd, het is dus logisch dat Saint-Etienne hem nog een seizoen wil houden. Emery wou hem direct, dus bleven de onderhandelingen over een potentiële overeenkomst lopende. In tussentijd kwam ook aartsrivaal Tottenham zich mengen, maar Saliba had zijn woord al gegeven aan de rode zijde uit Noord-Londen. Omdat Arsenal dit toptalent absoluut niet naar een concurrent wil zien gaan, besloten ze om hem aan te werven en nog een seizoen bij Saint-Etienne te stallen. Saliba zou €30 miljoen kosten, maar het grootste deel daarvan wordt volgende zomer betaald. Met zijn huidige ploeg kan hij in Ligue 1 rijpen en ervaring opdoen in de Europa League. Logisch, maar het is niet genoeg.

Die twee waren echter transfers voor de toekomst, Arsenal heeft hier en nu versterkingen nodig. Liefst verdedigers. Vorige zomer haalde Klopp Fabinho uit het niets naar Liverpool, dat terwijl niemand hem ooit echt aan de club kon linken. Dat is exact wat deze zomer gebeurde met Nicolas Pépé. Hij zou dicht bij een overstap naar Napoli hebben gestaan, Manchester United had interesse en PSG zou hem als opvolger hebben gezien van Neymar, mocht die vertrekken. Bayern München zag hem ook als opvolger van ‘Robbery’. Uit het niets meldt L’Equipe een akkoord tussen Lille en Arsenal, en amper drie dagen later werd hij voorgesteld als Gunner. In tussentijd werd een oefenwedstrijd gespeeld tegen Real Madrid. De geruchten liepen al langer, maar Arsenal had concurrentie van Tottenham. Het gaat over Ceballos. The Spurs haakten af omdat ze Ceballos niet wouden huren, dus rondde Sanllehi en Perez tussen pot en pint de deal af. Er is geen aankoopoptie, maar de goed geïnformeerde Fabrizio Romano vermeldt wel dat Florentino Perez bereid zou zijn om volgende zomer naar voorstellen te luisteren. Eindelijk heeft Arsenal die verbindingsspeler, de lijm tussen defensie en aanval. Ook al is het tijdelijk, Kovacic bewijst dat hij na een goede periode een toekomst kan hebben in Londen.

https://www.instagram.com/p/B0PU20VIlCj/

Josh Kroenke zei: “Be excited!”. Oké, Pépé en Ceballos zijn klasse, maar het zijn geen verdedigers. Kan een Arsenal-fan dan ‘excited’ zijn? Al sinds begin juni liepen de onderhandelingen voor Tierney, de interesse zou er al enkele jaren zijn, maar de deal bleef maar aanslepen. Hij leek zelfs niet door te gaan, tot woensdag. Woensdagavond, 19 uur voor de deadline werd een deal bereikt. Fantastisch, maar het grootste nieuws van de dag kwam uit West-Londen. David Luiz heeft niet getraind en forceert een transfer naar Arsenal, iedereen is in shock. Frank Lampard wil de jeugd een kans geven en Luiz’ makelaar is een Gooner. Alle puzzelstukjes vallen op hun plaats. €25 miljoen voor de Schotse linksback en David Luiz kost amper €8 miljoen. Wetende wat voor grote commissies en tekenbonussen er komen kijken bij een gratis transfer, valt dit bijna een gratis transfer te noemen. Het allerbelangrijkste is dat niet enkel Arsenal haar verdediging versterkt, maar een concurrent ook verzwakt.

Klopt die €50 miljoen nu? Nicolas Pépé kostte zo’n €80 miljoen, maar de betaling zou in schijven gebeuren over een periode van vijf jaar. Dat is €16 miljoen per zomer. William Saliba zou zo’n €30 miljoen moeten kosten, maar L’Equipe meldt dat daarvan €26 miljoen pas volgende zomer wordt doorgestort. Voor Ceballos wordt een kleine €5 miljoen overgeschreven als huurbedrag en de eerder vernoemde bedragen voor Martinelli, Tierney en Luiz komen samen uit op €39,5 miljoen. Een snelle rekensom toont aan dat er deze zomer dus om en bij de €64,5 miljoen is uitgegeven. Al voor de deadline werd er voor €20 miljoen verkocht en op de valreep verliet Alex Iwobi de club voor een bedrag tussen de 35 en 45 miljoen euro. We kunnen dus vaststellen dat het vooropgestelde transferbudget weldegelijk klopt. Door het vertrek van grootverdieners als Ramsey, Welbeck, Koscielny, Cech en Lichtsteiner worden de lonen ook uitgebalanceerd.


LONDON, ENGLAND – APRIL 11: Mesut Ozil of Arsenal takes on Mario Rui of Napoli during the UEFA Europa League Quarter Final First Leg match between Arsenal and S.S.C. Napoli at Emirates Stadium on April 11, 2019 in London, England. (Photo by Stuart MacFarlane/Arsenal FC via Getty Images)

Is het een perfecte transferzomer geweest? Neen, dat is het nooit. Het vertrek van Ramsey is een aderlating en de getalenteerde Bielik had zeker zijn nut gehad in de rotatie als middenvelder of verdediger. Hoewel Martinez geen slechte keeper is, had een nieuwe back-up voor Leno zeker niet misstaan. Ainsley Maitland-Niles wisselt zijn prestaties op rechtsachter af met hoogtes en laagtes, weinig constante. Ik zie hem hoe dan ook nog steeds als een middenvelder.  Aangezien Bellerin pas in oktober in volle training zal deelnemen, had een ervaren verdediger – tussen de 26 en 30 jaar oud, dus niet type-Lichtsteiner – handig geweest. Een speler als Elneny had je makkelijk kunnen vervangen met iemand als Lemina. Voorin hebben ze dubbele dekking op iedere positie, maar geen ervaren speler. Als je doelpunten van de bank nodig hebt, weet je dat er met Martinelli, Saka of Nelson een hoop talent en gretigheid komt, maar nog geen zekerheid op eindproduct.

Goed, er valt altijd wel wat te verbeteren. Het is voor het eerste in jaren dat Arsenal niet enkel doelgerichte transfers deed, maar ook echt iedere broodnodige speler haalde. Ze verzwakken Chelsea. Als die jonge verdediging nog niet meteen presteert, zal Luiz sterk gemist worden. Net daarom heeft de Braziliaan ook een tweejarig contract, zodat hij kan invallen mocht hetzelfde gebeuren met Holding – Saliba volgend seizoen. Verder hebben ze ingekocht met spelers waar ze nog een 7 à 8 jaar plezier aan kunnen beleven. Arsenal had vorig seizoen, door een barslechte eindspurt, eigenlijk de top-4 moeten halen. Maar dit seizoen lijken ze voor het eerst in enkele jaren terug echt een kandidaat om deel te nemen aan het kampioenenbal.

Sebastiaan Van Praet

Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

nl_NL
en_GB nl_NL